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David Lynch : Portrait d’un cinéaste pas comme les autres

J’ai découvert l’art de David Lynch entièrement par accident, même si j’avais montré un vif intérêt pour les films à un âge relativement jeune, j’y arrivais généralement par le biais de la star qui y apparaissait.

En tant qu’acteur en herbe, je voulais étudier le meilleur et en regardant James Stewart, Jack Lemmon, Peter Sellers et Robert DeNiro, j’ai pris conscience des scénaristes et réalisateurs derrière la caméra. Stewart m’a conduit à Alfred Hitchcock, Lemmon à Billy Wilder, Sellers à Stanley Kubrick, DeNiro à Martin Scorsese et ainsi de suite; tous de grands artistes mais, en gros, une partie du visage du « Off Hollywood ».

Découverte de David Lynch grâce à la VHS

J’ai été extrêmement chanceux d’être un adolescent pendant le boom de la vidéo des années 1980 et à moins de 10 minutes à pied de la maison de mes parents, il y avait un petit magasin de location de vidéos indépendant avec une collection assez éclectique. Le propriétaire du magasin était assez laxiste quant à la certification d’âge et, à 16 ans, j’ai pu louer 18 films certifiés sans trop de difficulté. Il devait également avoir plus qu’une connaissance superficielle des titres, car sur une étagère, il avait empilé dans l’ordre Young Frankenstein, The Elephant Man, Eraserhead, River’s Edge, Blue Velvet et Dune, je crois, je les ai regardés dans cet ordre.

En 1990, alors que j’étudiais, je suis allé voir Wild At Heart au cinéma 3 fois pendant la première semaine de sa sortie et plus tard cette année-là, Twin Peaks était à la télévision et je savais que cela ne ressemblait à rien.

Alors que Lynch continuait à faire Lost Highway et Mulholland Drive et que ma connaissance de l’histoire cinématographique s’approfondissait, je pouvais retracer les influences de Hitchcock et Kubrick dans le travail de Lynch et reconnaître que Twin Peaks devait quelque chose à la série télévisée culte de Patrick McGoohan, Le Prisonier.

Formation & expériences cinématographiques

Après une formation de peintre et des expériences avec des courts métrages en stop motion comme The Grandmother, Lynch a déménagé à Los Angeles et a reçu une subvention de l’American Film Institute pour réaliser son premier long métrage, Eraserhead. Le film devait prendre la meilleure partie de 7 ans à compléter et contient des images visuelles qui devaient se reproduire régulièrement dans les œuvres ultérieures de Lynch; notamment l’éclairage électrique austère, le son ambiant industriel et une apparition surprenante de Jack Nance, comme Henry, le père du bébé mutant qui occupe le film.

Elephant Man, l’émotionnel

Lynch, qui évite de donner des interprétations spécifiques de son travail, reconnaît que Eraserhead était un poème visuel inspiré de sa vie d’étudiant à Philadelphie et devenu de façon inattendue un père à l’âge de 22 ans. Le film était un favori de Stanley Kubrick qui avait l’habitude de le projeter en privé aux invités, et sur la base de sa visualisation, le producteur Mel Brooks devait offrir à David son prochain projet de réalisateur, The Elephant Man, avec John Hurt dans le rôle-titre, Anthony Hopkins et l’épouse de Brooks, Anne Bancroft. Le film a révélé la capacité de Lynch à engager un public sur le plan émotionnel et non seulement à être un conjurateur d’images surréalistes.

Dune, le traumatisme

Le succès critique de The Elephant Man a vu Lynch presque diriger le 2e (ou 5e si vous êtes né dans les années 1990!) Film dans la saga Star Wars de George Lucas, mais à la place, il a été affecté à l’épopée Dino De Laurentis Dune, une adaptation à gros budget des chroniques Sci-Fi tentaculaires de Frank Herbert. Le film n’a pas été un succès financier et personnellement pour Lynch, c’était une expérience traumatisante car il n’avait pas le final cut, mais des cendres de Dune est né ce que beaucoup ressentent comme le chef-d’œuvre de Lynch, Blue Velvet, encore une fois produit par De Laurentis.

Blue Velvet, précurseur de Twin Peaks

Blue Velvet Lynch explore plus avant l’un de ses thèmes clés, la vie dans « Small Town, USA » et le ventre sombre du rêve américain. Lumberton est bien loin de la friche industrielle surréaliste d’Eraserhead; il s’agit d’une réimagination onirique des villes du Midwest occidental dans lesquelles Lynch a grandi et un précurseur de Twin Peaks. Jeffrey Beaumont (Kyle MacLachlan) est un remplaçant pour Lynch, le jeune Eagle Scout de Missoula, Montana, il est également l’homonyme de LB « Jeff » Jefferies de Hitchcock’s Rear Window, seulement ce Jeff n’espionne pas de la distance de sécurité de son appartement de célibataire mais à proximité d’un placard de chambre.

Wild At Heart prend le premier livre de la série de contes de Barry Gifford sur Sailor And Lula comme point de départ, puis le mélange avec The Wizard Of Oz filtré à travers Elvis Presley et Marilyn Monroe. C’est un conte de fées américain dans la tradition des Frères Grimm et il contient des performances dynamiques et brutes de Nicolas Cage et Laura Dern en tant qu’amants croisés Sailor et Lula, et un Willem Dafoe extrêmement effrayant, vu pour la dernière fois en jouant Jésus dans la Dernière tentation du Christ, en tant qu’Ange de la mort sans loi, Bobby Pérou.

Quand j’ai entendu que David Lynch avait l’intention de travailler sur une série télévisée avec le créateur de Hill Street Blues, Mark Frost, j’étais pour le moins sceptique. Ce qui s’est passé cependant, c’est Twin Peaks et il a captivé le public avec son mélange surréaliste de Soap Opera de jour et de procédure policière ésotérique. Pendant un certain temps, il semblait que tout le monde sur la planète voulait savoir qui avait tué Laura Palmer. Malheureusement, une fois que la question a été résolue, le mystère au cœur de l’histoire a disparu avec une grande quantité de téléspectateurs, ce qui a finalement conduit à son annulation après le 29ème épisode. La série a été suivie par le prequel de long métrage Fire Walk With Me, qui réussit à mentir pour reposer l’esprit de Laura et à fournir aux fans fidèles de la série une sorte de fin.

Lost Highway, sombre tournant

Lynch a collaboré au scénario de Lost Highway avec l’auteur de Wild At Heart, Barry Gifford, produisant une histoire très sombre sur un saxophoniste de jazz, Bill Pullman, qui se retrouve dans la chaise électrique pour avoir assassiner sa femme, puis se métamorphose en un jeune Balthazar Getty pour éviter la peine de mort. Ce film a marqué le tournant dans le travail de Lynch où il est devenu clair que la signification littérale apparente du récit n’était que la vitrine du sous-texte en son cœur et Lynch a exploité ce style plus loin dans Mulholland Drive.